dinsdag 02-04-19 13:24

Obiku: ‘Wie niet vecht, bereikt niets’

Hoofdtrainer Mike Obiku ging onlangs bij Gerard Meijer op bezoek voor het nieuwe Feyenoord Magazine. Meneer Meijer was 50 jaar lang verzorger bij het eerst elftal van Feyenoord. Voor elke editie van Feyenoord Magazine ontvangt hij een speler of trainer uit die periode en legt hem nog één keer op de massagebank. Hieronder een deel van een bijzonder gesprek tussen twee Feyenoord-iconen.

Wanneer Mike Obiku voor de tweede keer deze ochtend de Ambassadors Room binnenstapt, bladert Gerard Meijer aan zijn bureau nog een laatste keer door een stapel A4-tjes met foto’s, statistieken en oude interviews van zijn gast. De Nigeriaan blijkt er een gewoonte van te maken om het fotograferen niet alleen aan de fotograaf over te laten, maar ook zijn smartphone aan wie er maar aanwezig is bij de fotoshoot uit te lenen.

‘Ik hou van mezelf,’ zegt hij. ‘Natuurlijk hou ik van mezelf. Daar begint alles mee. Hoe kan ik niet van mezelf houden? Als ik wakker word, dan ben ik er. Overdag, dan ben ik er. Als ik naar bed ga, dan ben ik er. En als ik droom, dan ben ik er ook. Als ik niet van mezelf zou houden, hoe zou ik dan moeten leven?’

‘Jij vindt jezelf een prettig mens,’ zegt Meijer. ‘En terecht. Ik vind jou ook een prettig mens. Supporters vinden jou een prettig mens. Supporters houden van je.’

‘Populariteit,’ zegt Obiku. ‘Ik heb doelpunten gemaakt voor Feyenoord. Die voor de beker tegen Ajax ja, maar ook in de finale tegen FC Volendam. Spitsen moeten scoren. Ik scoorde. Supporters vergeten dat niet. In Rotterdam kent iedereen me van mijn doelpunten voor Feyenoord. Maar buiten de stad word ik ook nog elke dag herkend.’

‘Niemand kende jou toen je hier kwam spelen,’ zegt Meijer. ‘In een restaurant aan de Lijnbaan zei je dat ze de rekening maar naar Feyenoord moesten sturen. I’m a player of Feyenoord. Wie? Mike Obiku. Kenden ze niet.’

Voordat Obiku in de zomer van 1992 overkwam van Anorthosis Famagusta op Cyprus, was hij als tiener in zijn geboorteland doorgebroken als profvoetballer. ‘Ik maakte doelpunten en speelde in de nationale ploeg. Afrika Cup, Olympische Spelen. Voor mij was er nog maar één Nigeriaan in Europa gaan voetballen. Ik had ook helemaal geen reden om uit Nigeria te vertrekken. Ik was King, in Nigeria de grootste van de grootste. Ik verdiende goed en had een mooi leven. Ik ging naar Anorthosis voor het avontuur.’

‘Van daaruit wilde je met de auto naar Engeland rijden.’

‘Ik wist niet dat het een eiland was. Op Cyprus was ik ook King. Supporters kwamen naar het stadion met één vraag: wat gaat die Nigeriaan vandaag laten zien? Er werd elke dag over mij gesproken. En goed. Ik was de doelpuntenmachine! Mensen houden van Mike Obiku – ik was niet anders gewend. Totdat ik in Nederland kwam.’

‘Van Nederland wist je ook niets,’ zegt Meijer.

‘Het land van Ruud Gullit,’ zegt Obiku. ‘In Rotterdam was ik een kanon dat veel te weinig werd afgeschoten. Wie was er sterker dan Mike Obiku? Niemand. Rechtdoor is de snelste weg naar het doel. Die nam ik! Maar Feyenoord voetbalde op tactiek. Had ik nog nooit van gehoord. Ik sprak ook geen Nederlands. Waarom zou ik? Misschien was ik het jaar erop wel weg.’

Volgens Meijer was Obiku niet bang om ruzie te maken. ‘Maar een ruziemaker was je niet.’

‘Vorig jaar ben ik met Oud Feyenoord in Slowakije geweest. Blinker, Henke Larsson, Tomek Iwan. Hadden we het erover wat we vroeger van elkaar vonden. Ik was een apart figuur, jazeker. Maar ze vonden me niet verkeerd. Mijn mentaliteit klopte. Wie niet vecht, bereikt niets.’

Lees het hele verhaal van hoofdtrainer Mike Obiku in de vierde editie van Feyenoord Magazine seizoen 2018 - 2019, dat op vrijdag 29 maart 2019 verscheen.